练习一万小时;2000-5000 小时计划和建议;现在开始!

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这四天花了23个小时把战隼这四年来除了语言学习、思维导图、阅读技巧以外的所有博文都翻了一遍。谢谢战隼撰写和转载了那么多优秀的文章。现在这么多青年导师就只会扯淡,其实战隼才应该加个导师的封号。战隼的学习探索

我自己实践10000个小时已经一年多了,一直对这个很关注。我自己也写过我是如何实践我的10000小时的–写下你的梦想实践你的梦想。赶在年末必须把自己的10000个小时的目标和方法做一些调整和修正。下面转几篇从战隼博客上看见的关于10000个小时的文章,比大部分我之前看过的一些同龄人写的实践10000个小时以及成为如何专家的文章好得多。似乎我都有几年没有特意转载别人的文章了,特此例外分享。

如何练习一万个小时(原标题 How To Be The Best Entrepreneur In The World)

作者:同人于野

出处:http://www.geekonomics10000.com/519

随着畅销书《异类》的流行,“练习一万小时成天才”这个口号现在是尽人皆知。也许仍然有不少人相信那些不世出的天才必有天生的神秘能力,但科学家通过大量的调查研究已经达成共识,那就是所有顶级高手都是练出来的。不但如此,最近几年的科学进展,人们可能第一次拥有了一个关于怎样炼成天才的统一理论。

好消息是除了某些体育项目对天生的身高和体型有特殊要求之外,神秘的天生素质并不存在,也就是说人人都有可能成为顶级高手。早在20多年以前,芝加哥大学的教育学家 Benjamin Bloom 就曾经深入考察过120名从音乐到数学多个领域内的精英人物,发现他们幼年时代没有任何特别之处。后人的研究更证明,在多个领域内,就连智商都跟一个人能不能达到专家水平没关系。

有个匈牙利心理学家很早就相信只要方法得当,任何一个人都可以被训练成任何一个领域内的高手。为了证明这一点,他选择了一个传统上女性不擅长的项目,也就是国际象棋。结果他和妻子把自己的三个女儿都训练成了国际象棋世界大师,这就是著名的波尔加三姐妹。这个实验甚至证明哪怕你不爱好这个领域,也能被训练成这个领域的大师,因为三姐妹中的一个并不怎么喜欢国际象棋。

而坏消息是成为大师需要长时间的苦练。每天练三小时,完成一万小时需要十年时间,但这只是达到世界水平的最低要求。统计表明对音乐家而言,世界级水平要求的训练时间是十五到二十五年。但最关键的并不是练习的时间,而是练习的方法。

天才是怎样炼成的?中国传统思维比较强调一个“苦”字,冬练三九夏练三伏,甚至是头悬梁锥刺股。而近代生活条件越来越好,人们则开始强调一个“爱”字,说兴趣是最好的老师,强调寓教于乐,“哈佛女孩”的家长们纷纷写书,介绍自己的孩子如何一路玩进名校。

很多励志故事和流行的成功学书籍最爱强调的似乎是“顿悟”,认为一个人之所以不成功是因为他没想通,他没有认识到真正的自己!好像一旦一个人顿悟到了真正的自己,他就会非常简单地在本来应该属于自己的领域成为天才人物。一个销售员可能认为真正的自己其实是个小说家,一个医生可能认为真正的自己其实是个画家 — 唯一的问题是他们从来没有写过小说或者画过画 — 但他们认为他们距离“真正的自己”只有一步之遥,一旦尝试了就会爆发天才。

所有这些关于成功学的个人经验和励志故事都不科学。假设一个成功人士做过一百件事,包括参加演讲比赛,衣着有个性,听英文歌曲,最喜欢的颜色是绿色等等,他会非常自得地把这一百件事都写进自传,没准还要加上女朋友的影响。然而其中真正起到决定性作用的可能只有四件事,问题是他和读者都不知道是哪四件。

科学家不信励志故事,他们只相信调查研究。在过去二三十年内,心理学家们系统地调研了各行各业内的从新手,一般专家到世界级大师们的训练方法,包括运动员,音乐家,国际象棋棋手,医生,数学家,有超强记忆力者等等,试图发现其中的共性。他们的研究甚至细致到精确记录一所音乐学院的所有学生每天干的每一件小事,用多少时间做每件事,父母和家庭环境,来比较到底是什么使得那些音乐天才脱颖而出。

现在这项工作已经成熟了。2006年,一本900多页的书,The Cambridge Handbook of Expertise and Expert Performance, 出版。这是“怎样炼成天才”研究的一本里程碑式的学术著作,此书直接引领了后来一系列畅销书的出现,包括格拉德威尔的《异类》,Geoff Colvin 的 Talent is Overrated,和 Daniel Coyle 的 The Talent Code 等等。科学家们不但证明了高手是练出来的,而且通过考察各个领域最好的训练方法的共性,总结了一套统一的练习方法,这就是所谓“刻意练习”(deliberate practice)。

过去多年来,训练方法是不断进步的。比如说作曲,假设一名普通学生使用普通训练方法六年时间能达到的水平,另一个学生使用新的训练方法三年就能达到,那么我们可以说这个新训练方法的“有效指数”是200%。统计表明,莫扎特当时的训练,他的有效指数是130%。而二十世纪的天才也许没有莫扎特有名,但其训练水平都能达到300%到500%!十三世纪的哲学家培根曾经认为任何人都不可能在少于30年之内掌握数学,而现在的学生十几岁的时候已经学到多得多的数学,教学方法进步了。事实上,我们今天在所有领域都比过去做得更好,体育世界纪录被不断打破,艺术家们的技巧也是过去根本无法想象的。

训练方法重要性的另一个体现是“天才”的扎堆出现,比如曾经有一个时期俄罗斯对女子网球,韩国对女子曲棍球,更不必说中国对乒乓球的的绝对优势。更进一步,哪怕你这个国家传统上并不擅长这个项目,只要有一名教练摸索掌握了科学训练法,那么他就可以带出一代绝世高手,比如中国花样滑冰教练姚滨。人们经常感慨中国十多亿人居然找不到11个足球天才 — 如果天才是天生的,那么十多亿人必然足以产生很多天才,但天才是练出来的,而中国缺乏有效的练习环境,人口再多也比不上欧洲小国。

刻意练习

首次提出“刻意练习”这个概念的是佛罗里达大学心理学家 K. Anders Ericsson。这套练习方法的核心假设是,专家级水平是逐渐地练出来的,而有效进步的关键在于找到一系列的小任务让受训者按顺序完成。这些小任务必须是受训者正好不会做,但是又正好可以学习掌握的。完成这种练习要求受训者思想高度集中,这就与那些例行公事或者带娱乐色彩的练习完全不同。“刻意练习”的理论目前已经被广泛接受,我们可以总结一下它的特点。

1. 只在“学习区”练习

科学家们考察花样滑冰运动员的训练,发现在同样的练习时间内,普通的运动员更喜欢练自己早已掌握了的动作,而顶尖运动员则更多地练习各种高难度的跳。普通爱好者打高尔夫球纯粹是为了享受打球的过程,而职业运动员则集中练习在各种极端不舒服的位置打不好打的球。真正的练习不是为了完成运动量,练习的精髓是要持续地做自己做不好的事。

心理学家把人的知识和技能分为层层嵌套的三个圆形区域:最内一层是“舒适区”,是我们已经熟练掌握的各种技能;最外一层是“恐慌区”,是我们暂时无法学会的技能,二者中间则是“学习区”。只有在学习区里面练习,一个人才可能进步。有效的练习任务必须精确的在受训者的“学习区”内进行,具有高度的针对性。在很多情况下这要求必须要有一个好的老师或者教练,从旁观者的角度更能发现我们最需要改进的地方。

只在学习区练习,是一个非常强的要求。一般的学校课堂往往有几十人按照相同的进度学习知识,这种学习是没有针对性的。同样的内容,对某些同学来说是舒适区根本无需再练,而对某些学生则是恐慌区。科学教学必须因材施教,小班学习,甚至是一对一的传授。真正高手训练与其说是老师教学生,不如说是师傅带学徒。

一旦已经学会了某个东西,就不应该继续在上面花时间,应该立即转入下一个难度。长期使用这种方法训练必然事半功倍。2004年的一项研究表明,大学生的学习成绩和他们在学习上投入的总时间没有直接关系,关键是学习方法

2. 大量重复训练。

从不会到会,秘诀是重复。美国加州有个“害羞诊所”(The Shyness Clinic),专门帮助那些比如说不敢和异性说话的人克服害羞心理。这个诊所的心理学家不相信什么心理暗示疗法,什么童年回忆之类,他们相信练习。他们认为使人害羞的并不是事情本身,而是我们对事情的观点。怎么治疗恐女症?做法是设计各种不同难度的场合进行对话训练。最初是在房间内集体对话,角色扮演。然后是到直接跑到大街上找陌生美女搭讪要求约会。最高难度是有意在公共场合做出使自己难堪的事情,比如去超市把一个西瓜掉在地上摔坏。

这种把不常见的高难度事件重复化的办法正是MBA课程的精髓。在商学院里一个学生每周可能要面对20个真实发生过的商业案例,学生们首先自己研究怎么决策,提出解决方案,最后老师给出实际的结果并作点评。学习商业决策的最好办法不是观察老板每个月做两次决策,而是自己每周做20次模拟的决策。军事学院的模拟战,飞行员在计算机上模拟各种罕见的空中险情,包括丘吉尔对着镜子练习演讲,都是重复训练。

在体育和音乐训练中,比较强调“分块”练习。首先你要把整个动作或者整首曲子过一遍,看专家是怎么做的。然后把它分解为很多小块,一块一块地学习掌握。在这种训练中一定要慢,只有慢下来才能感知技能的内部结构,注意到自己的错误。在美国一所最好的小提琴学校里,甚至有禁止学生把一支曲子连贯地演奏的要求,规定如果别人听出来你拉的是什么曲子,那就说明你没有正确练习。职业的体育训练往往是针对技术动作,而不是比赛本身。一个高水平的美式足球运动员只有1%的时间用于队内比赛,其他都是各种相关的基础训练。

反过来说如果没有这种事先的重复训练,一个人面对不常见的事件往往会不知所措。统计表明工作多年的医生通过读X光片诊断罕见病症的水平反而不如刚毕业的医学院学生 — 因为很少遇到这种病例,而在医学院学到的东西早就忘了。最好的办法其实是定期地让医生们拿过去的旧X光片集中训练,而不是期待在工作中碰到

3. 持续获得有效的反馈。

传道,授业,解惑,老师和教练最大的用处是什么?也许对一般人来说小学老师最大的作用是激发了他学习的兴趣,教会了他什么东西,曾经有过传道授业解惑。而真正的高手都有很强的自学能力,对他们而言,老师和教练的最重要作用是提供即时的反馈。

一个动作做得好与不好,最好有教练随时指出,本人必须能够随时了解练习结果。看不到结果的练习等于没有练习:如果只是应付了事,你不但不会变好,而且会对好坏不再关心。在某种程度上,刻意练习是以错误为中心的练习。练习者必须建立起对错误的极度敏感,一旦发现自己错了会感到非常不舒服,一直练习到改正为止。

从训练的角度,一个真正好教练是什么样的?John Wooden 是美国最具传奇色彩的大学篮球教练,他曾经率领 UCLA 队在12年内10次获得 NCAA 冠军。为了获得 Wooden 的执教秘诀,两位心理学家曾经全程观察他的训练课,甚至记录下了他给球员的每一条指令。结果统计表明,在记录的2326条指令之中, 6.9%是表扬,6.6%是表示不满,而有75% 是纯粹的信息,也就是做什么动作和怎么做。他最常见的办法是三段论:演示一遍正确动作,表现一遍错误动作,再演示一遍正确动作。

与外行想象的不同,最好的教练从不发表什么激情演说,甚至不讲课,说话从不超过20秒。他们只给学生非常具体的即时反馈。所有训练都事先进行无比详细的计划,甚至包括教运动员怎么系鞋带。他们仿佛有一种诡异的知道学员在想什么的能力,即使是第一次见面能指出学生在技术上最需要什么。他们是绝对的因材施教,源源不断地提供高度具有针对性的具体指导。

获得反馈的最高境界是自己给自己当教练。高手工作的时候会以一个旁观者的角度观察自己,每天都有非常具体的小目标,对自己的错误极其敏感,并不断寻求改进。

4. 精神高度集中。

刻意练习没有“寓教于乐”这个概念。曾经有个著名小提琴家说过,如果你是练习手指,你可以练一整天;可是如果你是练习脑子,你每天能练两个小时就不错了。高手的练习每次最多1到1.5小时,每天最多4到5小时。没人受得了更多。一般女球迷可能认为贝克汉姆那样的球星很可爱,她们可能不知道的是很少有球员能完成贝克汉姆的训练强度,因为太苦了。

科学家们曾经调查研究了一个音乐学院。他们把这里的所有小提琴学生分为好(将来主要是做音乐教师),更好,和最好(将来做演奏家)三个组。这三个组的学生 在很多方面都相同,比如都是从8岁左右开始练习,甚至现在每周的总的音乐相关活动(上课,学习, 练习)时间也相同,都是51个小时。

研究人员发现,所有学生都了解一个道理:真正决定你水平的不是全班一起上的音乐课,而是单独练习:

- 最好的两个组学生平均每周有24小时的单独练习,而第三个组只有9小时。

- 他们都认为单独练习是最困难也是最不好玩的活动。

- 最好的两个组的学生利用上午的晚些时候和下午的早些时候单独练习,这时候他们还很清醒;而第三个组利用下午的晚些时候单独练习,这时候他们已经很困了。

- 最好的两个组不仅仅练得多,而且睡眠也多。他们午睡也多。

那么是什么因素区分了前两个组呢?是学生的历史练习总时间。到18岁,最好的组中,学会平均总共练习了7410小时,而第二组是 5301小时,第三组 3420小时。第二组的人现在跟最好的组一样努力,可是已经晚了。可见要想成为世界级高手,一定要尽早投入训练,这就是为什么天才音乐家都是从很小的时候就开始苦练了。

人脑的学习原理

现代神经科学和认知科学认为,几乎没有任何技能是人一出生就会的。哪怕是对简单物体的识别,把东西抓取过来这些简单的动作,也是婴儿后天学习的结果。一个人一出生的时候根本不可能预见到将来自己需要什么技能,基因不可能把一切技能都用遗传的方法事先编程,那样的话太浪费大脑的存储空间。最好的办法是不预设任何技能,只提供一个能够学习各种技能的能力,这就是人脑的巧妙之处。基因的做法是先预设一些对刺激的基本反应和感觉,比如看见好吃的东西我们会饿等等。这些基本的反应需要调动的神经较少。但对于更高级别的技能,比如演奏音乐,需要协调调动很多神经,就必须靠后天学习了。

人的任何一个技能,都是大脑内一系列神经纤维传递的电脉冲信号的组合。解剖表明拥有不同技能的人,其大脑的神经结构非常不同,比如出租车司机大脑内识别方向的区域就特别发达。也就是说与计算机不同,人对于技能的掌握是在大脑硬件层次实现的。

而最近有一派科学家认为,髓磷脂是技能训练的关键,它的作用是像胶皮把电线包起来一样,把这些神经纤维给包起来,通过防止电脉冲外泄而使得信号更强,更快,更准确。不管练习什么,我们都是在练习大脑中的髓磷脂,就好像把一堆杂乱无章的电线被排列整齐变成电缆。直到2000年新技术允许科学家直接观察活体大脑内的髓磷脂之后,髓磷脂的作用才被发现,而且一直到2006年才第一次被在学术期刊上说明。科学家认为髓磷脂是脑神经的高速公路,提高信号传递速度,并且可以把延迟时间减少30倍,总共提速3000倍,甚至可以控制速度,想慢就慢。

人脑之中分布着大量“自由的”髓磷脂,它们观测脑神经纤维的信号发射和组合,哪些神经纤维用的越多,它们就过去把这一段线路给包起来,使得线路中的信号传递更快,形成高速公路。这就是为什么练习是如此重要。

髓磷脂理论可以解释很多事情。比如为什么小孩常会犯错?他们的神经系统都在,也知道对错,只是需要时间去建立起来髓磷脂的高速网络。为什么习惯一旦养成不容易改变?因为所谓“习惯”,其实是以神经纤维电缆组合的形式“长”在大脑之中的,髓磷脂一旦把神经包起来,它不会自动散开 — 改变习惯的唯一办法是形成新习惯。为什么年轻人学东西快?因为尽管人的一生之中髓磷脂都在生长,但年轻人生长得最快。最激进的理论则认为人跟猴子的最显著区别不在于脑神经元的多少,而在于人的髓磷脂比猴子多20%!解剖表明,爱因斯坦的大脑中的神经元数量是平均水平,但他拥有更多能够产生髓磷脂的细胞。

谁愿意练习一万小时?

看了钢琴家朗朗的传记之后,可能很多人会怀疑是否真的应该让孩子接受这样的苦练。实际上,顶级运动员都是穷人家的孩子。不练这一万小时,一定成不了高手,但问题是考虑到机遇因素练了这一万小时也未必成功。

这就是兴趣的作用了。如果说有什么成功因素是目前科学家无法用后天训练解释的,那就是兴趣。有的孩子似乎天生就对某一领域感兴趣。感兴趣并不一定说明他能做好,就算不感兴趣只要愿意练,也能练成。兴趣最大的作用是让人愿意在这个领域内苦练。

不论如何,刻意练习是个科学方法,值得我们把它运用到日常工作中去。显然我们平时中做的绝大多数事情都不符合刻意练习的特点,这可能就是为什么大多数人都没能成为世界级高手。天才来自刻意练习。

Altucher 的 2000-5000 小时计划和建议

刚才看到陈一斌在 www.ifanr.com 上翻译的一篇文章,跟1万小时相关,跟大家分享一下.转自:http://www.ifanr.com/62401

James Altucher 既是程序员,又是作家,还是投资人和创业家。他在诸多领域都取得不小的成就,最近他在 TechCrunch 上写了一篇《如何让自己成为世界上最优秀的企业家》,谈了许多自己的经验:

写这篇文章的时候,我正坐在酒店房间里。我左边是太平洋以及人们时常和我提到的旧金山那神奇的大雾。克劳迪娅在十二层下的健身房里做瑜伽。我的身后四英尺,一个完全陌生的女子正在享受她那不可置信地长时间的性高潮。我们中间有一堵墙。在我举着杯子贴着墙壁听着的这会儿,你们稍等。如果我和她之前没有这堵墙的话,这一切一定显得异常尴尬。我很可能都不能继续盯着我的电脑屏幕了。(注:原文这段被译者陈一斌删去,我自己翻译了加上)

做爱这事跟开车一样,十人中有九人认为自己超过平均水平。如果将“平均”等同于中位数,很显然不可能有九成超过平均水准。销售、谈判、扑克游戏或者“看人水平”也一样,十人之中也有九人认为自己技艺超群。大多数人在很多领域都高估了自己。

想技艺超群,不付出努力是不行的。Malcolm Gladwell 在《异类》一书中提出“10000 小时定律”——如果要在某个领域成为世界上最棒的,我们必须练习 10000 小时。比如披头士,他们曾经也平凡过,但是坚持在 German strip clubs 中进行马拉松式的表演,如此几年后,成为世界上最棒的乐队。

也许我们不一定要成为历史上最好的那个。但大多事情还是值得尝试的,我们一开始会迎来陡峭的学习曲线,然后变为坦途(比如成为企业家)。从 0 到 1000 小时能让我们比大多数人好一点,然而在下一个 2000 到 5000 小时,我们将在同行中成为最棒的,再接下来的 5000 到 10000 小时则讲究细节,成为世界最棒。之所以在最后阶段要花上 5000 个小时,是因为它们并不明显,而且琐碎。
根据 Altucher 自身的经历,以及他与上百个企业家交谈过后的得到的结论:哪个阶段最重要?答案是 2000 到 5000 小时的阶段。Altucher 建议大家在自己激情燃烧的领域花上 2000 到 5000 小时,然后把剩下的时间专注于如何令自己快乐和健康。

如果我们开始自己的 5000 小时计划,我们该如何做?以下是 Altucher 的建议,它们是一个整体,缺一不可。

  • 历练:如果披头士只读关于音乐的书籍,他们永远都不会成功。老虎伍兹从 3 岁就开始在俱乐部混。如果我们要成为一名企业家,带上在有限资源内也能大施拳脚的想法,准备好就开始。开始去做、开始把产品卖给消费者、投资者、收购人。现在开始。
  • 自我分析:思考现在正在做的事情,关于如何做得更好,得出合乎逻辑的结论。
  • 导师:每个伟大的国际象棋选手都有老师,大多数游戏、运动或是其它能以获得好成绩的领域,同样如此。在企业家领域,大多数企业家都有导师。对于 Altucher 而言,他把以前供职过的 HBO/Time Warner 视为他的导师,在那里他花了大量时间与历史上最棒的,但籍籍无名的商人呆在一起。
  • 温故知新:披头士很明显学习了猫王的音乐风格,他们还学习了爵士乐,也有一部分可能学习了巴赫的赋格曲。美国首位在国际象棋领域胜过苏联的大师 Bobby Fischer 曾在 13 岁的时候销声匿迹一年,学习 19 世纪的国际象棋技法。他的这些知识用在了以后的比赛上。
  • 交流:把在我们感兴趣的领域中的导师以及学生都拉拢过来,是交换想法、综合想法的好方式——对自己的领域,我们所产生的想法,与别人想法相配,变成新的我们与他人不曾想到过的想法。Brin 和 Page 之间的合作就是如此。
  • 从失败中学习:从自己的失败中学习,能够让自己快速的度过学习曲线。孩子们经常因为失败而放弃,因为他们不感兴趣。不过如果我们一旦发现一个“我下一次会做得更好”的领域,那么我们等于找到了一个让自己充满激情、梦想的领域,一个让自己成为企业家的领域。从失败中,我们至少能够知道一个很少人能够进入竞争的地方。99% 的人在某个领域失败后,就选择放弃。失败是最好的过滤器,来告诉我们最终能否成功。一旦失败,我们就要从它身上学习——自我分析,重新开始。
  • 探索:如何成为一名伟大的计算机科学家?学习生物学。如何成为一名伟大的投资人?学习音乐。想法经过相互媾和,产生进化,能够让我们摆脱不对的想法,快速产生适应新一轮尝试的主意。而能够把握想法的途径只有完全的探索新领域,在自己感兴趣的领域和正在学习的新领域中,在关联点、统计、追溯原因,产生新想法。
  • 平衡:要避免 9 个障碍:不健康、怀疑、动摇、疏于执行、怠惰、粗心大意、优柔寡断、没有进步、妄想、陷入倒退。

现在开始

昨天晚上看到一个非常不错的文章,直接给转载过来了,

现在开始(译)(转载)

作者:Steve Pavlina

转载地址:转载地址
原文地址:Do It Now

很多年前读大学的时候,我决定制定一个计划挑战自己:只用三个学期完成其他人通常花费四年的课程,能否毕业。这篇文章详细的说明了我在成功实现该目标过程中的所有时间管理技巧。

为了实现这个目标,我决心每个学期得到30到40个学分,而其他学生平均只要12到15个学分。显而易见,我必须合理安排时间才能实现目标。我开始阅读我所能找到的所有关于时间管理的资料,并学以所用。正好三个学期,我完成了目标:两个理科学士学位(计算机科学和数学),而且没有参加暑期课程。我每天晚上睡七到八个小时,处理好我的日常杂务(购物,做饭等等),参与社交活动,每天早晨锻炼30分钟。在最后一学期我完成了高级计算机和数学两门总共37学分的课程,我甚至拥有一份游戏程序员的全职工作(每周工作40小时),还是当地ACM学会(Association of Computing Machinery)的副主席。我的同学把他们完成功课要花的时间加到一起,结论是我的一周有250小时。我以3.9GPA的成绩毕业并且获得每年颁发给最优秀计算机专业学生的特别奖。我的一个教授后来告诉我当他们知道我所做所为之后,选择奖项的候选人就变得很简单了。

我并不被看作一个天才儿童,这也是我第一次做出这样的事。没人指导过我,我不知道是否有谁那么做过,我也没有想起什么人鼓励我这么做。事实上,当我告诉大家的时候大多数人都出来劝阻我。我只是简单的想为了我自己而做。如果你想更好的了解我那个时候为什么会尝试如此疯狂的事儿,你也许会乐于读一读生活的意义:引子,里面包含了整个故事的背景以及有关我的动机的细节描述。

我花了很多时间来说服计算机系主任给我选学额外的学分,我同学经常说我作弊,要么就是有个双胞胎兄弟,或者干脆说我是精神不正常(每周我听到最多的就是最后一条,也许说的有些道理)。大多数时候我保持沉默,但当被问到修多少学分的时候,我会如实回答。我也许是整个大学里唯一拿着两页课表的学生,因此如果有人胁迫我,这很容易证明我说的是真话,虽然我很少这么做。

讲这个故事,并非为了引人注目,更不是使你好奇于我如何做到它。我成功实现目标只是我运用了时间管理这个概念,很多人可能根本不知道,但它却早就存在于那个时候(1992-1993年)的书籍和音频节目中。大学里养成的时间管理习惯对我后来创业帮助很大,所以我想与你分享并希望你觉得同样有价值。它让我节约了学费并且给了我大约$30,000 来起家做创业(全部是我最后一学期当游戏程序员时赚的,大部分是版税收入)。闲话少说,下面就是我知道的时间管理的精华所在:

目标明确是关键。

首先要明确的知道你想要什么。在我曾经训练过的一个跆拳道馆,墙上有一块巨大的标语,“你的目标是黑带!”。它提醒每个学员为什么他/她们要经过如此艰苦的训练。你独自工作的时候,很容易整日在办公桌上碌碌无为完成一些毫无价值的工作。在你不知道自己打算做什么的时候,这会经常发生。当你意识到这点,问自己“我到底在这里试图想实现什么目标么?”你必须尽量清楚自己的目标。使你的目标更明确,并把它们写出来。你的目标必须清楚到这种程度:即使一个陌生人,在客观地了解了你的情况后,都能就你是否完成每个目标给出一个绝对的“是”或者“否”的答复。假如你不能明确的定义你的目标,就算到达了你又怎么能知道?

我发现定义和展开一个明确目标的关键周期是九十天,就是一个季度。在那样一段时间里,如果你确立里非常明确的目标,你就可以作出重大的可估量的改变。花点时间停下来,写写你希望接下来的九十天你的生活是什么样。什么样的月收入?体重多少?朋友如何?事业如何?人际关系如何?你的网站会是什么样子?详细的写。绝对明确的描述会给你全程计划提供一个边界。

就像飞机的自动驾驶仪必须不断修正航线,你必须定时重新审视你的目标。每天早晨重读你清楚写下的目标,将这些清晰的、记录下来的目标重新接合起来。把它们贴在墙上,特别是你的经济目标。几年前(九十年代中期),我在每个房间里贴上”5000美元/月”的表语。那就是我当时的月收入目标。我不断的确立明确的收入目标,即使有时候遭遇挫折,我发现这个过程十分有效。这并不只帮助我关注我的目标——也许更有助于让我忽视那些目标之外的事情。例如,如果你确定了月收入一万美元的目标,这会让你放弃做那些每月只能挣五千美元的事情。

如果你仍不明白如果明确目标,那就把它作为你的首要目标。一辈子不清楚自己到底想要什么是对时间的巨大浪费。大多数人长久的沉迷于“我不知道做什么”的状态中。他们等着外力使自己目标明确,殊不知明确是自身创造的。一切在等着你动手,没有别的办法,它会一直等待直到你下定决心。等待明确的目标就像一位雕塑家注视着一块大理石,等待里面的雕像可以抛开不需要的碎屑自动出现。不要指望目标会自动明确起来——拿起凿子动手吧!

灵活安排

知道你的目标与知道你达到目标的途径是完全不同的。一架典型的商用飞机90%的时间偏离航线,但它差不多总是能到达目的地,因为它知道往哪里飞并且随时的修正方向。你不可能预知确切的途径。我认为计划的真实目的在于你确信存在一条可行的途径。我们都听说过,据统计80%的新商业机构在头五年里倒闭,但一个更有趣的统计是几乎所有成功的商业机构的发展道路都与原定的计划不同。以商业计划开始的成功的企业,你通常都会发现最初的计划惨遭败绩,他们只是因为尝试其他途径而成功。有人说不与市场紧密联系的商业计划难以生存。我把它推广为不与现实世界紧密联系的计划也难以实施

著名作家和商业顾问Stephen Covey经常引用这个句子,”诚实面对选择。”意思就是在没有了解目标的情况下,不能盲目的执行计划。例如,你细心的执行计划–目前为止一切顺利–突然出现一个无法预料的机会。你坚持原有计划(这会丧失机会)还是停止机会抓住机会(这会使你脱离计划)?这时你需要停下来考虑你的目标,以决定哪个是更好的选择。盲目的执行计划是不可取的。一旦获得可以更正计划的信息,你要训练在选择的时刻保持诚实。有时你可以借不曾预料的捷径达到目标。另一些时候你得坚持原有计划并避免为次要的东西分心,那会把你带离你的目标。紧守你的目标,但灵活对待计划。

我相信一个清楚的远期目标远远比一个明确的短期计划来得重要的多。在大学里我很清楚自己的最终目标——在三个学期里完成大学学业——但是我的计划随时随刻都在变化。每天我都会有新的作业,课程或者考试,我必须适应这些随时变化的情况。如果我试图为每个学期指定长期计划,那么不出一天计划就会失效了。

一时一事

我坚持非常基础的用纸-笔记录要做的事,而并非某些精细的组织系统。我唯一的组织工具只是一个笔记薄,在上面我写下所有任务以及它们的完成期限。我并不为预先的安排和次序而担忧。我我只需看一眼清单,选出适合空余时间的要事即可。一完成这个任务,就把它从列表里去掉。

如果我有一份10小时的学期作业要写,我会一次完成它而不是把它分成更小的任务。我通常在周末去做那些耗时的工作。在上午去图书馆做必要的查阅,然后回到宿舍开始写,直到最终的论文打印出来。如果需要休息我就休息。这与这个计划如何重要还有教授要求几周内完成它没有关系。一旦我开始,我就会坚持下去直到100%完成,就等着交作业了。

这个简单的习惯为我节约了大量时间。首先,它使我对每项任务全神贯注,做起来效率就很高。转换任务会浪费很多时间,因为你不得不重新了解和熟悉它们。单独处理使得切换任务所耗费的时间最小化。实际上,如果可能我会把某一特定主题的任务集中在一起,然后一次完成它们。所以我一次性连续做完我的数学作业。然后去做所有的编程作业。然后去做综合作业。这样,我使我的大脑处于数学思维,编程思维,写作思维,还有艺术思维的状态,并且保持尽可能长时间的保持单一的模式。第二,我觉得这个习惯使我没有拘束也没有压力,我的思维不会因为过多要做的东西而混乱。这种每次只做一件事的习惯,让我忘掉现在任务之外的所有东西。

失败是朋友

大部分人对失败怀有先天的恐惧,事实上它却是你最好的朋友。成功的人也因为屡次尝试而经历很多失败。伟大的棒球手Babe Ruth曾同时保持本垒打和三振出局的记录。最成功的人同时也面对着最惨痛的失败。失败没什么不正常,也不必感到羞耻。唯一的让人后悔的是从不去尝试。所以,别对前进的过程产生恐惧。要确定一些事是否可行,有时候最快的办法是上手去做。在进行的过程中你可以不断调整自己。这是个准备-开火-瞄准的过程,让人惊讶的是,它比通常的准备-瞄准-开火更有效。原因是你”开火”以后,你就有了第一手数据来调整自己的瞄准。很多人陷入思考和计划之中,而从不开始动手。停滞于某个步骤里(比如:准备-瞄准-瞄准-瞄准-瞄准……),这你失去了太多好点子。

大学里我做了很多我认为可以节约时间的疯狂尝试。我不停的阅读有关时间管理的资料并且加以应用,但我也有独创的办法。大部分我自己的办法彻底失败,但有些行得通。我乐于一次次的失败,以求在微小的机会下,我的偶然发现让我突飞猛进。

要明白失败并不是和成功正相反。失败是成功之母。一旦你成功,没人记得你曾经失败。微软并不是Bill Gates和 Paul Allen的第一次商业冒险。有谁记得他们经营Traf-o-Data时的失败?金凯·利还是个年轻喜剧演员的时候就经常被嘘下舞台。电灯泡的发明是因为托马斯·爱迪生经历过10000次失败后仍不放弃。如果你被失败纠缠,你就这么理解它:这同样是成功,或者说获得了经验。

战胜对失败的恐惧会让你快乐。假如你对达到某个特殊的目标而兴奋,但又害怕不能成功实现,那么扑上去着手做吧。就算你的尝试失败了,你也会学到有价值的东西,下一次就可以做更好的尝试。如果你看到当今那些成功的商业人士,你一样要看到在他们事业的一举成功之前的一连串惨痛失败,包括我在内。而且我觉得这些人大都会同意我的看法,开始的失败经验对后来的成功有着基础性贡献。对打算开始创业的人,我的建议是创业就是生产或者服务,而不要太担心是否成功。它们可能会失败。但相比只是空想,你会学到更多东西。

现在开始!

W. Clement Stone建立了价值数亿美元的保险业帝国,他要求所有的雇员每天开始工作前一遍遍的背诵这句话:”现在开始!”一旦你觉得变得懒散而且又想起必须要做的事情,停下来大声说,”现在开始!现在开始!现在开始!”我经常把这句话作为我的屏保。拖拖拉拉的代价巨大,因为你一次次的回到工作中,大大增加了时间的浪费。思考的和计划固然重要,但行动更重要。思考和计划不会让你得到报酬,只有工作成果才能。当你犹豫的时候,大胆的行动吧,就像它根本不可能失败。实际上,的确如此。

养成果断决定的习惯是绝对必要的。我对每一个必须的决定使用六十秒原则,不管它多么重要。一旦我有足够的准备去做一个决定,我打开一个定时器,只给自己六十秒来做一个果断的决定。如果需要我甚至靠掷硬币来选择。我在大学的时候,我没时间去担心作业或者什么时候完成。我拿起一个就开始做。现在我我需要决定要写那个报告,我就挑一个主题开始写。我觉得这让是我从未觉得无从下笔的原因。无从下笔就是处于停滞状态思考该写什么。我之所以没有为写东西浪费时间,只是因为实在太忙了。这可能也是我能轻松写出成百篇原创文章的原因。我写的每篇文章衍生出至少两个观点,所以我的观点列表与日俱增。我无法想象这些内容会用光。

人们经常迟迟不做决定,拖延也没什么好处。通常推迟决定觉得只会导致消极的后果,所以就算你面对困惑,咬咬牙下定决心吧。假如是个错误的决定,你很快就能发现。许多人可能花超过60秒的时间来决定午饭吃点什么。如果我无法决定吃什么,我就抓起一个苹果或一把香蕉开始吃,有些时候在我确定我到底想要吃什么以前,水果已经填满我的肚子。这样我的大脑明白除了水果我如果还打算吃点别的,那最好迅速决定。如果你可以加快决定速度,你就会节约余下来实施计划的时间。

研究表明世界上最优秀的管理者对犹豫不决都有着极高的抵制力。也就是说,他们在面对偏爱或者矛盾状况的时候会大胆决断。许多当今的工业家都加快了作决定的速度,因为等到准备充足了也许机会也错过了。当你无路可退的时候,你只能依靠自己的经验和直觉。尽可能快速的作出决定。如果不能马上决定,就先放到一旁,抽个时间考虑再作决定。大把的时间应该花在行动上,而不是决定本身。优柔寡断是严重的时间浪费,最好不要超过60秒。作一个坚决而直接的决定,由不确定转变为确定,然后行动。出现错误就让事实告诉你,这样你就会积累足够的经验,从而作出正确而睿智的决定。

无情的放弃

放弃一切浪费时间的事情。把它们统统扔进垃圾筒。遵循”如果怀疑,不如放弃”的准则。不要订阅那些没用的杂志。如果两个月前的杂志你至今还没有读过,扔掉它,它可能不值得一读。要明白任何花时间去做的事情都是有价值的。在注册新的服务或者订阅之前,问问自己那会占用你多少时间?做每一件事情都有它的机会成本。试问自己,”它值得我为它做出牺牲吗?”

上大学的时候,我严格地筛选要做的每一件事情。我曾经拒绝参加一位教授安排的关于计算机科学研究的活动,因为那样的话会浪费我很多时间。那项研究大概需要10到20小时的工作时间,在如此长的时间里我将陷入繁杂的工作中,但却学不到任何我以前不知道的东西。而且那项研究仅占我课堂成绩的10%,就我以前的表现很优秀,不参加研究所导致的唯一结果就是学期成绩从A变为A-。我对教授说那是公平的并且会接受A-。我不想再去和他谈任何的特殊条件。所以那学期我的成绩是A-,但是由于更好的利用了那些10到20个小时,我给了自己A+。

问自己这样的问题:”如果要我把例如像研究一个课题,建立一个关系,从事一项工作等等这样不能获取新的知识的工作再做一遍的话,我还要重新开始吗?”如果你的答案是”不,”那就赶紧远离那些事情吧。这就叫做毫无意义的思考。我了解到有很多人用”做事要有始有终”这个信条来限制自己。他们花费了大量的时间去爬一架梯子,但当他们到达梯子顶端的时候才发现,原来梯子搭错了建筑,之前所做的都白费了。记住失败是你的朋友。所以,当你发现以前所做的决定不再为你现在的目标而服务时,请大胆并无情地抛弃以前的决定吧,然后去寻找更好的想法。人们不会以花费毕生精力去追逐一个懈怠人生的目标而自豪的。这是另一个要顾全大局的时刻。你必须坚持对你自己目前的处境进行重新的评估,然后才能为以后的发展做出正确的决定。如果你今天不时刻审视自己决定的话,那么以前所做的一切决定都是毫无用处了。

确定并且弥补浪费掉的时间

把一小时长的电视节目录制下来,然后在45分钟内用快进的方式跳过广告。同样一件事情,如果用电话10分钟就可以解决的话,就不要花半个小时去发送一封长长的电子邮件。把你要做的事情放在一起,然后立刻把它们搞定。

在大学期间第二个和第三个学期之间的夏天,我发现沿着街道的一幢公寓要比我们宿舍距离工程馆近一点。所以我从宿舍搬出来并搬进了那幢沿街的公寓,这样,我每天都节省了一些步行或者骑车的时间。我原来的宿舍每个房间有三个人,而现在我拥有一个更小的,单人住小型公寓房间。新的房间效率更高,比如说,我可以在工作的同时做晚饭,因为我的书桌和炉子之间只是几步而已。

渴望提高效率的人们总是以克服浪费时间的习惯作为起点,但我却认为那是错误的。培养个人习惯来的要慢一些,首先要明确目的。如果你没有明确目的,只是设法用高效的习惯去排挤无效的习惯,那么结果只有失败。因为你没有一个强有力的理由支持你花费时间去做有意义的事情,所以做的时候很容易就会停止。你需要一个宏大的,有吸引力的目标来激发自己。能从工作时间里挤出15分钟的原因,就是因为你由于更好的利用这15分钟而产生的激情。

例如,你或许有一份还算喜欢的工作,但是从事这个工作竞争并不激烈,那么你就应该留意做每一项工作的时候都节省15分钟,这样下来,你每天一共节省下来的时间甚至有好几个小时。如果能把它们用来实现你那个深藏心底的目标,那么你将积极主动地更好地利用节省下来的时间。如果你明白真正的生活以”目的,意义,信仰”为次序,那么低水平的生活则处于”习惯,实践,行动”的自我调节状态。

应用80-20 的规则。

我们都知道帕累托原理,即80-20的比例关系规则,该规则是指用20%的努力实现80%的价值。反过来,其规则也同样指代着:用80%的努力实现20%的价值。我在大学的时候严格遵守此原理。在几周的时间里我逃了40%的课,因为对于我来说,上课并不是学习最有效率的方式。在前文中我已经提到了因为觉得不值得花时间而拒绝参与一项课题研究的事情。同样,我在一门数学课上仅仅出席了两次,即期中和期末的时候。因为我觉得我自己看书要比听讲座学的快得多。我在每次刚上课的时候开始做家庭作业,然后在快下课的时候记录下次要讲的内容。事实上,我拿了那门课的最高分,但是那个教授可能都不知道我是谁。除了我以外的其他同学都循规蹈矩的学习,而忽视了他们自己的规则。要找到你人生中属于那至关重要的20%的部分,然后全力以赴。如果有一些事情会浪费时间,一定要毫不犹豫地放弃它。把你的时间投资在那些可以事半功倍的事情上。

捍卫你的时间

想有效率地工作,就需要大块不间断的时间,这样才能完成有意义的工作。当你确保自己不被打扰的时候,你的工作效率就会高的多得多。当你坐下来要去完成一项特别认真的工作的时候,不要做其他任何事情,专心致志投入到这段时间里吧。我发现,一个不少于90分钟的时间段,对于完成一项单独的工作十分理想。

你需要和周围人商量一下,来保证大块不被打扰的时间。如果必要的话,提前通知他们在特定的时间里不要打扰你。有必要的话就武力威胁。在学校,当我需要工作的时候,会把寝室的门锁上,这样的话,我的室友就明白在这段时间里不要来打扰我。然而,每个独立的寝室都是为住两个人(四人套房)设计的,为此我多付了钱而拥有一个完全属于自己的寝室。于是我可以在私人的房间里工作。有空的时候,我就打开门,有时候也和室友打打游戏。如果你碰巧工作在一个经常被打扰的环境里,那么你的工作效率就会被影响,所以要不惜任何代价去改变那样的环境。一些人告诉我,他们曾经拿这篇文章给他们的老板看,帮助说服他/她在工作的时候设法减少不必要的打扰。

对于一些人来说,划出一段特殊的时间来工作是有好处的。我的最佳工作时间是一段很长、结束时间不定、且不想被打扰的时间。我经常规定工作的开始时间,但却没有规定具体完成的时间。无论什么时候我都尽可能长时间的工作,直到我觉得饿了或者身体上其他的需要。我可以连续工作六个小时不休息。虽然人们普遍认为经常休息可以提高效率,但是我觉得那种说法只是工业化时期对于那些贫困、不主动的工人们的一种人为安慰,并不适用于那些主动性强、目标明确和富有创造性的人。我发现自己会一直工作,直到几乎不能继续为止,而不会把一项工作分成好几个小的部分去做,因为那样的话,在工作的时候就有分心的危险。

每当专注于一项工作而忘了时间的时候,需要大约15分钟的才能进入状态。当被打扰之后,又要花费15分钟才能重新进入状态。一旦你进入了状态就一定要保持住。这种状态让你全神贯注于大量的工作以及与工作相关的以往的经验之中。当我处于这种状态的时候,我从来就不想过去和将来的事情。我只会想到我和我的工作。

然而有的时候,我遭遇了这样的问题。由于工作的增加而不能准时完成(帕金森定律),但我觉得很值得冒险去试一下。例如,当我优化我的网站时,经常有好的想法出现在我的脑海中。于是我立刻把我的想法付诸实践。我发现当时就执行想法要比事后安排再去做,效率会高很多。

完全投入

在一段时间里,除了做眼前的工作以外不要考虑其他任何事情。不要检查邮箱、泡论坛或者随便上网溜达。如果有这个念头,在工作的时候断开互联网连接。关掉电话或者拒接。开始前去趟厕所,同时确保在一段时间里不会觉得饿。在此期间根本不离开椅子,也不要和人说话。

决定好了要做什么,就不要做其他事情。如果偶然被别人打扰,问他们最重要的事儿是什么,确定他们是否只是在做最重要的事。如果这个人在回复电子邮件,那么这个时候发邮件就是他此时最重要的事。否则通常来说,这个人是在浪费时间。

如果需要休息就彻底的休息。假如你觉得自己需要恢复一下体力,那就不要边工作边休息。收邮件、上网都不是休息。当你休息的时候,闭眼,做深呼吸,听一些轻松的音乐或者出去走走,小睡二十分钟,或者吃点水果。一直休息到你觉得又可以努力工作。需要休息就休息,应当工作就工作。要是100%的集中精神,干脆不工作。想休息多久就休息多久是没错的,只是别让休息时间占用了工作时间。

多线工作

特定领域的新知识增加的如此之快,以至于你的知识可能随时在变得陈旧。解决的唯一办法是尽可能的吸收新知识。今天我工作中的很多技能,在五年前根本没有。据我所知,跟上时代发展的好办法是尽可能的阅读,还有听录音资料。

看电视的时候,在广告时段读计算机杂志。如果是男人,边刮胡子边读。我每天用电动剃须刀刮脸,会在这两三分钟里读点东西。这让我每周多看了两篇文章–一年就多出100篇。这个习惯很容易开始。只要拿起几本杂志,或者打印一些没时间去读的文章,把他们放在你的卧室里。出门的时候,顺手拿一本。如果要排队,比如在邮局或者商店,就可以拿出来读了。你会惊讶于在做这些不费脑子的事情的同时,学到了多少知识。

尽可能的听一些教育录音。开车的时候就可以听。Nightingale Conant销售各个领域的专家整理的各种录音节目。大部分有六小时长,大约售价60到70美元,它们物有所值。这些节目比起到大学里上课更实用一些。在大学拿到商业或者贸易学位的人由大学教授授课,而你学同样的课程时,却是由那些百万富翁或者亿万富翁告诉你什么可行而什么不可行。一个节约时间的好办法是直接请教那些掌握着你想学到的技能的人。

多线工作也许是让我在三个学期完成大学课程的最重要的简单技巧。通常我在工作日里有七到八小时的课程。但最后一学期的每个周二,我从早上九点到晚上十点都连着上课。因为每学期我选了12门课,每周都有不少测验和作业要做。课外的时间除了打工我没时间去学习。所以遇到什么我就不得不学什么。假如老师在黑板上写了点东西,我就记住它;我不能等过后再学,那样就有落后的危险。对那些困难的课程,我会做作业、完成程序设计算法,或者改进我的计划。你能找到无数多线工作的机会。当你活动的时候,比如开车、做饭、购物或者走路,听磁带或者读点东西吧。

多线工作的想法似乎与之前建议的一时一事相矛盾。不过前面所谈的是高强度的工作,你必须尽全力集中所有的精神来做好它们。而这里的工作是指低强度的,能同时做其他事情的工作,比如排队、做饭、乘飞机或者从一个地方走到另一个地方。多线工作不能用在至关重要的任务上,否则会适得其反。需要休息就好好休息一下,但别把时间浪费在局部的成果上。在全力工作和彻底休息之间调节是更有效的。

多线工作可以让你的效率提高到一个新水平。你可能觉得这样太累,但很多人却发现效果正相反。做很多事情让我充满活力。工作越努力,工作的能力就越强,休息就越有效果。

动手一试

人和人不尽相同,所以对你有效的方法可能对别人没效果。你可能上午工作效率高或者喜欢熬夜。利用你自己的特点,想办法弥补不足。试验工作的同时听音乐。我用免费的WinAMP播放器,它可以直接整天在电脑上播放各种各样的免费音乐。我发现古典音乐和新世纪音乐,特别是莫扎特,对网络开发的工作效果不佳。但是对于大多数日常事务,听那些快速的techno/trance音乐可以让我的速度快一点。不知道为什么,当我听快节奏音乐的时候工作效果是不听音乐的两倍。另一方面,有歌词的音乐有害的,因为它太分心了。如果我想要精神高度集中,我根本不听音乐。你自己试一试,看看什么样的音乐能有益于你。对我来说这些音乐的差别是戏剧性的。

当你想到一个提高效率的怪主意,先试试看效果怎么样。如果没尝试,不要轻易放弃任何想法。局部成功比全盘失败更普遍,所以每一次尝试对于时间管理实践来说都会有所帮助。就算正在进行的尝试愚蠢的很,不过它也会使你变得更高效。

保持激情

“enthusiasm”这个词来自希腊语的”entheos”,字面意思是”神在心中”。我很喜欢这个解释。如果对如何安排时间没有持续的激情,我怀疑掌握时间管理的艺术是不可能的。朝着真正鼓舞你的方向前进。追逐你的激情,而不是金钱。假如你对工作没有热情,你就是在浪费生命。换个工作吧。重新考虑新的职业。如果你现在的职业变得乏味,也不要丧气。记住,失败是朋友。听从内心的召唤,换一个刺激自己的工作。做那些让自己不快乐的事情是最浪费时间的。你为了自己的人生而工作,不为别的。

象大多数人那样,你可能很快就让自己主动起来,但接着就消沉下来,效率很低,无法继续完成计划。当你热情高涨的时候,开始一个新计划是多么简单。然而当激情退去,坚持又是多么困难?人总会有这样或者那样的不足,除非你想办法主动培养,否则随着时间推移你会失去主动性和积极性。我不认为那些我根本不想做的事情可以强求。如果我不主动,那么坐下来努力工作几乎是不可能的,而且这又是多么痛苦。当你有足够的主动性,工作起来就跟玩一样。

在大学里我不能失去我的激情,那样我会死掉。我很快意识到每天必须有意识的增强自己的积极性。我一直把随身听带在身边(那时候还没有MP3),当我从一间教室走向下一间的时候,我就听那些时间管理和自我激励的磁带。早晨慢跑的时候我也听。我几乎时时刻刻都在保持我的激情。就算有人说我一定会失败。这些磁带对我影响巨大,因为我一直保持着积极的状态。

如果你的热情高涨,你会卓有成效的工作,并且把乏味的工作当作乐趣。我始终发现,一旦我想把我的事业提高到一个新水平,我必须先把我的意识提高到新的水平。内心希望改变时,行动才会改变,结果也就随着改变了。除非你天生是个亢奋的家伙,否则你需要每天增强自己的热情。我推荐听自我激励的磁带,或者读催人上进的书和文章,每天最少十五分钟。你一停止给自己打气,就会开始怀疑自己,动力就开始减退。经常给自己灌输主动性的东西可以保持自己的激情,这真的让人惊讶。如果你同时多线工作,你就不用另花时间。

饮食和锻炼

大学最后一学期前的夏天(1993年),我成了半素食主义者,我发觉精力有了很大的提高,特别是集中精神的能力。四年后(1997年)我成为严格素食主义者(不吃肉类),一直到今天,这产生了更大的增强。

饮食对活动有着深远的影响。肉制品比植物食品需要更多时间和能量来消化,那么当你的身体消耗特别的能量来消化的时候,意味着你用于脑力劳动的能力能量就会减少。消化包含肉类食物的时候,你的工作效率会降低,也更容易分散精力。如果你发现饭后很难集中精神做事脑力劳动,你吃的东西就是罪魁祸首。富兰克林也认为有节制的用餐对工作意义重大。他在余下的时间里能够继续有效的工作,而他的同僚们则显得迟钝和昏昏欲睡。

经常的体育锻炼对于足够的精力和清醒的头脑也是很必要的。大学里我每天早饭前都要跑步30分钟。当然,我同时会听一些自我激励的磁带和教育磁带。每天如此使我的身体处于良好状态,并帮我保持理想的体重。另外,我每天上课的地方需要在校园里绕来绕去,同时我还要背一个20至30磅的书包,里面装满了课本。这样即使我大部分周末都坐在教室里,我一样得到了足够的体育锻炼。

掌握时间管理,对于磨练你最佳的时间管理工具,也就是你的身体,十分有意义。通过饮食和锻炼你可以培养持续集中精神的能力,即使再难的工作看上去也变得容易了。

假如你现在觉得自己超重了,去一趟附近的体育馆或者体育用品店,选择一个(或一对)和你多余重量相当的哑铃。拿着它四处走走,感受一下你每天的负担。想象一下如果你减掉这部分体重,一切将变得多么轻松。携带重物来锻炼是一回事,但如果这些重量是体重的一部分,那你永远不能放下这样的重物,也无法从这样的锻炼里得到收获。下定决心减掉这些多余的重量,标准的身材会让你终身受益。

劳逸结合

我觉得如果你不能合理的安排生活,那么保持长期的动力、健康还有快乐就没那么容易。某些方面的长处并不能弥补其他方面的不足。大学里我尽量在每周安排一天放松自己。做运动、参加聚会和社团社团、打游戏、打台球,在最后一学期甚至去拉斯维加斯驴旅游。”黑色三月”就是因为生活不合理造成的。以其他生活为代价而在某一方面过分专注,从长远看时有害的。在你生活的各个方面维持一个平衡。事业发展的同时,别忘了发展自己的个性。

三个学期就读完大学这件事让我最后悔的,就是我没有女朋友。虽然我有很多好朋友(男女都有),我们每星期都在酒吧一起玩,但在忙忙碌碌之外,我确实没有时间去追女孩子。我记得有一次,一个女孩明显对我有兴趣,她更多的和我在一起。但我放弃了,因为我没时间以她想象的方式和她约会。她不可能成为我的女朋友。

如果让我重新开始,我相信花四到五个学期完成学业会更好,那样我也有时间找个女朋友。和别人分享生活的乐趣是美妙的,更不要说其他亲密接触了。毕业以后我有了很多时间用来约会。几个月以后我找到女友,四年后我们完婚。她和我大学时就是校友,我们又不少共同的熟人,但那时候根本没见过面。

我相信时间管理的意义在于尽全力让自己的生活变的有趣。明确自己的目标并培养良好的习惯,都使你更高效的达到目标,你会享受一种从未有过的充实而丰富的生活。十几年后我回头看看我的大学生活,我充满了对整个过程的感激之情。在成功的路上我制订了严格的计划,迅速成长起来。这是我一生中最美好的时光。

如果你希望自己变得主动,那就让自己的生活彻头彻尾的发生改变。掌握时间管理的原因在于获得优质的人生,并让它变得与众不同。时间管理不是自我牺牲或者自我否定,也不是拼命做那些自己不愿意做的事情。实际上,它是让你更乐于做你喜欢的事情。

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http://blog.sina.com.cn/s/blog_6cb37e250100puu6.html

写下你的梦想,实践你的梦想

有一个短片,名为《苍蝇一分钟的生命》,One Minute Fly。

一只仅有一分钟的生命的大眼睛绿头苍蝇刚刚来到这个世界上就收到了一张清单,Things to Do Before I Die,我死前要完成的事情。它要叮一只浣熊,它要把自己灌醉,它要和蜗牛搞个party,它要谈场恋爱,它有很多很多其它的事情要做。有的是它自己卯足了劲才实现的,有的巧合之下它意外撞上的。它卖命的飞速完成一件件清单上的梦想,把它们一个个画上勾。但是,最后几秒内,它发现还有两个梦想是怎么都不可能完成的了,一个是看星星,另一个是成名。可是它只有一分钟的生命,怎么可能等到星光璀璨呢,又该如何流芳百世呢?它万分沮丧,在最后一秒前眼中含满泪水。可是,上天就在不经意间暗中助它实现了最后两个梦想,让人感动万分。最后让人会心一笑的是,制作这个短片的人也借此完成了自己的一个梦想。

短片请点击这里 

Outliers《异类》这本书提到,一个人如果想要在一个领域成为最出色的人或者大师级的人物,必须至少投入10000个小时才行。无论是爱因斯坦,还是比尔盖茨;无论是小提琴家,还是运动员。就是说,要达到这10000个小时,如果每天能为那一个目标花费3小时的话,必须坚持十年。我伤心的想,过去这二十多年来,自己从来没有为任何一个目标那么执着那么专注。但是我依然梦想成为某一个领域的专家,或者仅仅是把一件事做到完美,把自己的一个潜能发挥到极致。于是,我在23岁生日的这一天给自己买了一本Moleskine黑皮笔记本,列下自己的梦想清单

Moleskine笔记本带有硬质感的表皮,红黒蓝等奶油色的封面,翻开时能够平铺开来,里面或网格或线条或空白。用途和随意,或书写或涂鸦。它来自意大利的米兰,早在19世纪就在欧洲大陆风靡,是毕加索和梵高等人情有独钟的笔记本。作为一本笔记本来说,它的价格不菲,但是能够长期保存和翻阅。

写下你的梦想,实践你的梦想
第一步:梦想的畅想

我在笔记本的第一页写下了自己想要实现的所有大大小小或宏伟或琐碎的梦想:

·       学会弗拉门戈舞蹈

·       拥有一栋海边可以看日出的木屋

·       实现7+2(七座世界高峰和两极)

·       写一本小说

·       拿到MBTI资格证

·       成为专栏作家

……

写下梦想清单的时候不要从细节上去考虑具体该如何实现它,不要去评估它是否需要花很多的金钱或者技能,不要去在意它是否能称得上是一个理想还是仅仅是一个享受。只要你想实现的,都可以写下来。想一想你儿时的梦想(我特意考证,从我家长那得到的答案是我小时候最想拥有的是一个能放下所有零食的超大冰箱),你的朋友或者只是一面之缘的人是否曾经夸奖你在某一个技巧上特别出色,你想搜集什么特别的玩物,你想去哪里领略生活在别处的感觉,你一直渴望学习什么方面的知识,等等。不要着急一天就把所有的梦想清单都写完,可以留几页,日后一条条补充。

这就是你死前希望能完成的梦想的清单。

写下你的梦想,实践你的梦想

第二步:给梦想分类

当我写完我的梦想之后,我看着一条条的大小梦想,发现有很多梦想都能归类到一个主题或者一条线里面去。于是我拿来彩色的小贴条,在给清单留下两三页的空余,每隔八到十页就贴一个彩色的小贴条。每当发现一个新的大主题的时候,就再贴上一条。然后把那些最重要的,最想实现的梦想归到一个大主题里去。

我意识到,虽然列了许多死前想完全的事情,但我最想实现的三个梦想主题是:写作,MBTI,以及登山探险。

一个很大且长远的梦想是不可能一步实现的。出色的长跑运动员总是会把一次艰巨的长跑行程划为很多个小行程,达到了一颗树之后再往下一个建筑物跑去,这样就轻松得多了。实现梦想也是如此。 拿MBTI这个主题来说,我在带彩色小贴条的那一页写上MBTI Step by Step,列下MBTI的实现步骤:

·       读更多和MBTI以及心理学相关的书籍

·       为更多的朋友提供MBTI性格的分析,为他们学习生活提供建议,同时也多认识一些SJ,SP这些我并不是特别熟知的性格类型的人

·       与MBTI美国和中国的官方机构取得更多的联系

·       去mountain view CPP总部考取MBTI certificate

·       在褪墨上写MBTI系列文章

……

也许你在实践梦想的途中会发现自己有些小步骤写得太不切实际,以至于它根本不可能实现而被你束之高阁。这时候你要重新定位自己,试图修改一下步骤,舍弃一些,同时新添一些。同时,你是否尝试过梦想的替代品呢。比如你想成为一个作家,那你是否可以先把自己博客写得更好,是否可以先为一个时尚杂志投稿,甚至是为一家网站做一个内容编辑呢?这并不是在发现现实和梦想的差距之后的妥协,这是为梦想的实现垫下的一个又一个的踏脚石。

随着你已经实现了这个梦想主题的很多小步之后,你会发现会有更多的机会和更广阔的平台在你面前展开,这个主题可以横向发展也可以纵向发展。每个小步骤可能可以再细分为更小的步骤,同时可以和其它步骤作为同等可能机会并列。最开始列下的一个很简单的线条可能会成为一幅纵横交织的宽广图景。

写下你的梦想,实践你的梦想

第三步: 记录你的每一个投入

在为梦想的Step by Step留下一两页之后,就该记录你为你的那个梦想付出的具体而细致的投入了。

我的写作记录表:

·       读了《1q84 2,3》                                           09/21/10

·       读了《影响力》                                              09/22/10

·       读了《麦田里的守望者》                                      10/05/10

·       读了《tipping point》                                       10/13/10

·       读了《1001 ways to market your books》                      10/15/10

……

·       和编辑沟通出版事宜                                          12/03/10

·       读了《buzz》                                                12/07/10

·         和编辑讨论《香格里拉天空下的经济学漫想》封面和版式          12/14/10

·       写了《美国人都很异常》                                      01/05/11

·       与××和×××讨论开专栏的可能                              02/09/11

·       给书评人发邮件                                              02/14/11

·       为褪墨写实现梦想的文章                                      03/02/11

……

记录投入的时候可以把所有一切和这个梦想相关的事件都记录在上面,左边是事件,右边是日期。就拿我的梦想写作来说,可以把读书,写博客,看博客,和朋友讨论开专栏,出版书前的联系和出版之后的市场宣传等等全部都记入在记录表中。如果梦想是成为一名出色的吉他手,可以把练习弹奏,听演奏会,学习吉他教程,在youtube上看吉他视频都写上。只要和梦想相关的,和梦想擦边的,都能计入投入的时间里。

写下你的梦想,实践你的梦想

第四步:梦想倒计时

《异类》中说,要把一件事做到极致,或者成为一个领域的专家,天赋当然是不可或缺的,但同时,他也需要耗费10000个小时。成功没有捷径。

所以我在每一个梦想那十页的最后两页上写上倒计时和10000这个数字。每当我为这个梦想付出了一点什么的时候,我会如第三步说的做具体的事件记录,同时把旧的数字划去,扣除花费的时间,写上新的倒计时。到目前为止,我的写作这个梦想的倒计时为8740。看着数字不断的缩小,你不仅能够看到那一个个被划去的数字,那是你为梦想付出的一滴滴汗水;同时你还可以看到剩下的那个新的倒计时数字,那是你为了实现梦想还要耕耘的田地。

你也许会质疑10000小时这个时间刻度的准确性和科学性,但是这个倒计时的最大意义不在于这个数字。当你划去旧的数字,写上新的数字的时候,你也是在为自己打点气,给自己一个提醒。当你看着不断消减和更新的数字的时候,成就感和满足感油然而生。只有这样,你才不会让自己的梦想被日常生活所淹没。

或许,你并不想成为一个领域的爱因斯坦或者比尔盖茨,你觉得做到优秀就够了。那你可以把起始的10000个小时改称8000或者5000个小时。不要以为5000是个小数字,你每天花1.5个小时都需要坚持十年。而你的时间总是被繁重的工作以及琐碎细小的家常事务压得满满当当,每天投入1.5个小时都是那么的不易。

写下你的梦想,实践你的梦想

Moleskine笔记本的背面还有一个口袋,你可以将那些和你梦想相关的物件放在那里,不时拿出来看一看。它可以是一封信,是一张地图,是一个邀请卡,是一张收据,是任何你值得骄傲和难以忘记的东西。

当我们把梦想这个词和其它词相连时,线的那一端不该只是虚幻和期冀,而应该是计划和付出。别轻易将你的梦想尘封,别让它和你一起慢慢变老变虚弱。你没法预计未来,但你可以造就自己的未来。也许像那只绿头苍蝇一样,上天也会暗中帮助你,让你不经意的就实现了那些看起来根本不可能完成的梦想,让你在生命的最后一刻也流下满足和欣喜的泪水。

今天,是你剩下的那短短几十年生命的第一天。请别忘了像那只苍蝇一样,抬头看看头顶的倒计时器,和手中握着的那长长的梦想清单。

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http://techcrunch.com/2011/11/24/how-to-be-the-best-entrepreneur-in-the-world/

How To Be The Best Entrepreneur In The World

Editor’s noteJames Altucher is an investor, programmer, author, and entrepreneur. He is Managing Director of Formula Capital and has written 6 books on investing. His latest book is I Was Blind But Now I See. You can follow him@jaltucher.

Iʼm writing this white sitting in a hotel room. To my left is the Pacific Ocean and all the magical San Francisco fog stuff people kept whispering to me about. About 12 floors downstairs Claudia is doing yoga in the gym.

About four feet directly behind me is a woman that is a complete stranger to me who is having an unbelievably long orgasm. Thereʼs a wall between us. Hold on a second while I take a glass and listen against the wall.

If there was no wall there then this whole thing would probably have been pretty awkward. I probably would not have been able to keep staring at the computer screen, for instance.

Sex is like driving. In polls, nine out of ten people think they are “above average”. Letʼs say for a second that “average equals median” (I donʼt want to get into basic math arguments in the comments). Clearly, then, itʼs impossible for nine out ten people to be above average.

Itʼs also like sales or negotiating or poker or being “a good judge of people”. Nine out of ten think they are above average.

Most people have overinflated views of their performance in a variety of areas.

Letʼs go back to Malcolm Gladwellʼs book, “Outliers” for a second. To guarantee being among the best in the world at something you pretty much need 10,000 hours of practice as per his “10,000 hour rule”. He cites the Beatles as an example. They were basically average, then they put in their 10,000 hours by playing 24 hours a day for a few years in German strip clubs and then they became the best band in history. You can argue Bobby Fischer was a fairly average chess player until he put in his 10,000 hours. Then he was the best in history. My friend Ylon made nothing in poker for ten years then suddenly made $3 million and was among the best in the world. He put in his 10,000 hours. (See,“My Year Where I Did Nothing But Play Poker”)

You donʼt have to be the best in history to be above average. But most things that are worth doing (being an entrepreneur, amassing a good amount of money as a result) have a very steep learning curve and then it flattens out. So maybe 1000 hours gets you better than most people (above average) and then the next 2000-5000 hours gets you to be the best in your circle of colleagues (i.e. good enough to make a great living at it) and then from 5000-10,000 hours is the subtle refinements that are needed to be the best in the world.

They require 5000 hours precisely because they are unobvious and subtle.

But thatʼs ok. Who cares about the other 5000 hours. Itʼs the first 2000-5000 hours that are the most important. We need to feed our families and then be able to enjoy life. Not everyone needs to be the Beatles (who, its unclear if they were ever truly happy) or Steve Jobs (who was screaming on the phone at Eric Schmidt months before his death about how much he was going to sue Google for stealing the Android operating system). (See also, “10 Unusual Things I Didn’t Know About Steve Jobs”)

Based on my own experience being an entrepreneur and talking to hundreds of other entrepreneurs, 2000-5000 hours experience is whatʼs needed to be a successful entrepreneur. Successful enough to build a product people want, get revenues, sell the business.

Itʼs nice to have the 2000-5000 hours in your passion or field of interest and then spend the next 10,000 hours focusing on how to be happy and healthy. This is my recommendation at least.

What do you do during those 5000 hours. How do you get better at something? If you are doing any of the below then you have my permission to clock in on the 5000 hours, but I think the below have to be done with balance. You canʼt do one without the others:

  • Experience. The Beatles would never have gotten good if they just read books about music. Tiger Woods started swinging the club (iʼm being literal) when he was three, etc. If you want to be an entrepreneur, start coming up with ideas now, ideas that are doable with limited resources. Start doing them, start selling them to customers, investors, acquirers. Just start.
  • Self-analysis. Thinking about what you are doing and coming to logical conclusions about how to be better. For instance, in poker, reviewing the hands you played that day and thinking of ways you couldʼve played them differently.
  • Tutor/Mentor. Every great chess player has had a teacher. I donʼt really think there are any exceptions to this. That probably goes for most games, sports, or anything thatʼs difficult to get good at (race car driving, etc). Most entrepreneurs I know have had mentors. For myself, I worked at a big corporation before I was an entrepreneur. The corporation: HBO / TIme Warner, is one of the best-run mega-corporations out there. The corporation itself was my business mentor (“corporations are people, my friend” – Mitt Romney). Iʼve also spent a lot of time with one of the best unsung businessmen in history.
  • History. The Beatles clearly studied the music of Elvis. They probably also studied jazz from the 20s. My guess is they also studied the art of the fugue from Bach. Bobby Fischer once disappeared for a year (as a 13 year old) and studied every game played in the 1800s. When he resurfaced he had subtle improvements on obscure chess openings (the Latvian Gambit, for instance) that were last seen at high-level play in the 1800s. A great example of his knowledge of the history of chess is how he secured a draw in the last game of the Fischer-Spassky match when he transposed a complicated very modern Sicilian Defense into an old, drawish Scotch Gambit to secure the draw and win the match.
  • Talking. Associating with not just tutors but other serious students of the field you are interested in is a good way to exchange ideas, synthesize the ideas you have about the field you are in with the ideas you have, mate them, and come up with new ideas that neither of you wouldʼve thought on your own. The collaboration between Lennon and McCartney being a great example of this. The collaboration between Brin and Page being a modern entrepreneurial version of this. (See, “Why is Larry Page different than me and why didnʼt Google buy my company?”)
  • Failure. Learning from your accidents (“I will no longer drive through a Stop sign”) catapults you through the learning curve very quickly. My kids often give up instantly when they lose at something. Thatʼs ok. They just arenʼt interested. But once you find something where you pick yourself up and you say, “I have to do better next time.” Then you know you are onto something – a passion, a dream, the field where you can become a grandmaster, the field where you can become an entrepreneur. Itʼs a secret you learn about yourself and you can be privately proud that at last you have found the area where very few people will be able to compete. 99% of people give up after a failure in a field. Itʼs the best filter that will tell you that you will eventually succeed. Then, once you fail and want to learn from it – go to #2 above – Self-Analysis, and begin anew.
  • Explore. How do you get to be a great computer scientist? Study biology. How do you get to be a great investor? Study music. Ideas mate with each other and then evolution will get rid of the deformed offspring and keep the offspring that quickly adapt to the new generation of trials. The only way to have those offspring in your hands is to fully explore brand new fields and make the connections, correlations, causations between the field of your interest and the new field you are studying. I would like to get good at meditation, for instance. What I have found recently is that studying quantum mechanics provides unbelievable insights that I would not have dreamed of. Or being a good daily blogger – I found that studying the insights of Charlie Brown has been immensely helpful.
  • Balance – In the post, the Nine Ways To Guarantee Success,  I list nine things that could get in the way of success for entrepreneurs but it really applies to any endeavor. Avoiding the nine obstacles of: sickness, doubt, vacillating, etc

Then the question is: why do I need to be great at anything. Canʼt I just get by? Sure, but then you probably wonʼt have as much fun in life as the woman with the forty five minute orgasm who is presumably sleeping blissfully just four feet from me.

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http://article.yeeyan.org/view/17468/41469

艾瑞森的研究中最引人注目的结论是:一,根本没有“命定的天才”——花比别人少的时间就能达到比别人高的成就;二,根本没有“劳苦命”——一个人的努力程度比别人高却无法比别人更优秀。

第二章 10,000小时法则

“在汉堡,我们每天必须演足八小时。”

 

1. Sun公司的天才创始人

1971年密歇根州立大学安娜堡分校的新计算机中心成立了。中心坐落在贝尔大街,是一座由砖混外墙和茶色玻璃前壁组成的奇特建筑。当时,巨大的电脑主机放置在一间白色房间中,计算机中心的一位工作人员回忆说,“那房间看上去有点像《2001太空漫游》最后一幕中的建筑”。在房间的一隅放置着几十台键控打孔机——这是那个年代电脑终端的必备硬件;然而一九七一年,这些仪器代表着世界最尖端的科技水平。密歇根州立大学的计算机系世界闻名,而在这里受过计算机教育的学生都曾频繁出入过那间白色的主机房。当年,在这些学生中有一个年龄十多岁、呆头呆脑的男孩,他就是后来享誉全球的计算机科学家比尔·乔伊[1]。

乔伊来密歇根大学的时候正值新计算机中心成立,那年他16岁。他又高又瘦,顶着一头乱糟糟的头发。乔伊高中毕业于底特律北法明顿中学,同学们认为他是书呆子,所以送他一个雅称:“最用功的学生”。意思是他从不跟女生约会。刚进大学的时候,乔伊想当一名生物学家,或是数学家;但是大学生活第一年还没过完,他就发现了计算机中心——从此他就迷上了计算机。

从那时起,计算机中心就成了乔伊生活的全部。他利用一切可能利用的时间学习编程;即便是放暑假,他也在一位计算机教授那里找到一份兼职,这样他整个暑假也能编程了。1975年乔伊考入加州大学伯克利分校研究生院。在那儿他更是深陷计算机软件编程不能自拔。博士入学面试的时候,他在匆忙之中准备了一份结构复杂的演讲,正如他的一位传记作者所写,“那些考官被如此精彩的演讲完全震撼了,一个考官后来这样回忆说‘简直就是基督舌战群儒’。”

后来,乔伊参与了改造UNIX系统(由AT&T[2]首创,用于大型电脑主机的软件)的项目团队。经由乔伊团队改编的版本非常优秀,目前全世界正在运行的、数以百万计的服务器系统软件依然是他们的UNIX版本。

“在Mac系统[3]的一种模式下你依然能看到这些代码”,乔伊说,“那都是我25年前写的,至今也没什么变化。”还有,如果你好奇当初是谁编写了那么多软件,使我们现今网上冲浪成为时代潮流,我现在可以告诉你,也是比尔·乔伊。

从伯克利毕业以后,乔伊与合伙人在硅谷成立了太阳微系统公司(以下简称:Sun公司)。Sun公司是我们这个时代电脑科技的主要推手之一。公司成立以后,乔伊着手重写另一种计算机语言——Java,这种语言在当代如日中天。在硅谷圈内,乔伊享有和微软比尔·盖茨同等重要的地位,同行视他为“英特网的爱迪生”。耶鲁大学计算机科学家大卫·杰勒恩特说:“比尔·乔伊是对现代计算机历史影响最为深远的人。”

 

类似比尔·乔伊这样天才的故事我们已经听到过许多次,内容其实都差不多。计算机是一个纯知识精英的行业。计算机编程不是传统的校友关系网,你可以依靠金钱或者关系取得领先。计算机是一个充分开放的新兴行业,人们只根据成就和天分评价从事计算机行业的人;这里的成功人士都是最棒的,而乔伊无疑正是这些最优秀人中的一个。

如果不考虑我们第一章谈到的冰球和足球队的例子,人们很容易接受以上对天才的解释。然而计算机行业跟顶级冰球队的情况相当类似:这里也是精英荟萃的地方,超常之辈在某个特定领域,通过个人努力、机遇和主观优势的综合作用达到事业的顶峰。

有没有可能在这里也找到第一章中提到的特殊机会的作用呢?让我们回到比尔·乔伊的故事仔细找找看。

 

 

2. 10,000小时有多久?

心理学界花了几乎整整一代人的时间争论一个大概很多普通人以为早已解决过的问题:到底存不存在生而固有的天分。很显然,答案是肯定的。并不是每一个生于一月份的球员最后都打到职业球队,只有一部分人能做到——一部分生来就有天分的人。可以说,成就是天分加上预备(Preparation)。但问题是,心理学家对天分研究越深入,就越发现,生而固有天分的作用其实很小,而后天预备的作用其实很大。

天才论争最著名的实验是心理学家K·安德斯·艾瑞森带领的科研团队1990年代对柏林高级音乐学院所做的研究。在校方的配合下,他们将小提琴班的学生分为三组。第一组由最优秀的明星学生组成,他们个个有发展成世界级独奏家的潜质。第二组是优秀组,第三组由那些将来不太可能做职业演奏家,只可能在学校当音乐教师的学生组成。所有这三组学生都被问及同一个问题:从第一次接触小提琴至今,练琴一共花了多少小时?

三组学生大约都在5岁时候第一次接触小提琴。在最初几年,所有组学生的练琴时间都大致相当,大约是每周2-3小时。但到了八岁,不同组的学生练琴时间开始产生差别。第一组学生练习时间开始比其他任何组学生都明显多起来;九岁时每周为6小时,十二岁时每周8小时,十四岁时每周16小时,这样随着年龄增长,练琴时间不断增长,到了二十岁上下(这个年纪的学生已经自觉,能够为了更加优秀而主动练习),他们每周练琴时间是30小时。实际上,到了二十岁左右,最好的演奏者在练琴上已经花了10,000小时了。作为对照,第二组学生练琴时长为8,000小时,未来的音乐教师们的练琴时间只有4,000小时多一点。

艾瑞森带领团队又研究业余组与职业组的区别,相同的情况出现了。业余组中的人在儿童时期练琴从未超过每周3小时,到了二十岁,练琴时间累计只有2,000小时。而职业组的练习时间随着年龄增长而增长,直到二十岁,那些将来的演奏大师们的练琴时间已经超过10,000小时。

艾瑞森的研究中最引人注目的结论是:一,根本没有“命定的天才”——花比别人少的时间就能达到比别人高的成就;二,根本没有“劳苦命”——一个人的努力程度比别人高却无法比别人更优秀。研究结果表明,一旦一个演奏者进入顶级音乐学校,唯一能使他出人头地的方法就是:刻苦练习;成功的要素在这个阶段变得简单明了。还有一点,那些顶级演奏家们,他们练琴比其他人练琴不只是更加努力,甚至不只是更加十倍努力,而是更加百倍努力。

在学习的过程中,完美掌握某项复杂技能存在一个练习最小临界量。事实上,研究者们就练习时长给出一个神奇的临界量:10,000小时。

“研究发现,任何一个世界级水平都需要起码一万小时的训练,”神经科学者丹尼尔·莱维汀写道,“随着研究不断深入,作曲家、篮球运动员、作家、溜冰选手、钢琴师、棋手,甚至江洋大盗,无论你是什么,一万小时这个神奇数字一而再,再而三地不断出现。当然,这并不能解释为什么有些人能从等量的训练中获得更好的训练效果。但是可以肯定的是,目前还未发现任何一位世界级的专家在其专业领域上的训练少于这个数字。大脑好像必须花费那么长的时间消化理解,才能达到极其精通的水平。”

这一准则甚至适用于人们通常所说的“奇才”,比如莫扎特,六岁就开始作曲的音乐神童。心理学家迈克尔·豪在他的著作《天才释疑》中写道:

莫扎特成人以后,在真正成为职业作曲家的一开始,他的作品并不出色。他的早期作品很可能大多出自他父亲之手,只是后来得到不断修改罢了。沃尔夫冈[4]童年时期的多数作品,例如七首钢琴与管弦乐协奏曲,大部分是由其他作曲家捉刀。完全出自莫扎特之手,并被奉为他的第一部经典作品的,是第九号钢琴协奏曲K.271[5],然而这部作品是他在二十一岁时创作。那时候莫扎特作曲已有十个年头。

而音乐批评家哈罗德·施龙伯格[6]谈到莫扎特更是有过之无不及,认为莫扎特实际上是“大器晚成”,因为他从事了二十年作曲,才出了第一部经典作品。

成为国际象棋大师也需要大约十年时间。(国际象棋大师博比·费歇尔问鼎冠军宝座用的时间稍微少一些:他花了九年。)十年意味着什么?十年意味着,一个人大约可以投入一万小时对某一特定项目进行长期刻苦训练。10,000小时是铸就伟大成就的神奇数字。

现在我们可以运用这一理论解释捷克和加拿大国家队“年龄分级日”现象了。之前,你可能没有真正理解为什么花名册上没有一个队员生于九月一日以后。你本以为,肯定有为数不少的运动天才出生于下半年,他们的天分就可以支撑他们进入顶级队伍,不论他们生于一年中的哪一天。

但是,对于反对“天分第一论”的艾瑞森来说,这一现象一点都不奇怪。“晚出生”的天才们在八岁的时候没有被选入全明星队,原因是他们太小了,因此他们得不到强化训练。得不到强化训练,他们就很难达到一万小时的训练时间,从而无法在职业青年队选拔的时候入围。没有一万小时的训练打底,他们根本不能掌握与顶级队员竞争所需的足够技能。甚至是莫扎特——音乐史上最伟大的音乐家,如果没有一万小时的训练也无法实现事业上的突飞猛进。练习,并不是你做一次就万事大吉了;你只有通过不断练习,才能把事情做好。

另一个关于一万小时的有趣现象是,一万小时的确是大量时间。人们在很年轻的时候的确很难依靠自己达到这一要求。你需要获得父母的鼓励与支持。你不能太穷,因为如果你必须依靠兼职维持生计的话,你根本没法在日常生活中获得足够时间做练习。事实上,人们要想获得如此大量的时间,必须依靠参加某些特定形式的训练课程(比如冰球中的全明星队),或者某些特定机遇让人们可以有机会去实施训练。

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http://www.geekonomics10000.com/100

天才训练指南

如果让我选择2006年在网上所看过最好的一篇短文,我选 Freakonomics 这本书的两位作者 Dubner 和 Levitt 发表在纽约时报杂志上的专栏文章 A Star Is Made: Where Does Talent Really Come From。 我相信即使是十年以后我可能仍然会记得这篇文章,你看完之后有可能后悔可惜自己20年前没看到。Freakonomics 是本非常有意思的小书,书的两位作者每两个月发表一篇专栏,还开了个博客,我总体感觉专栏文章的质量不如书。但这篇专栏有点不同,内容并不完全是作者的原 创思想,而是他们介绍一个心理学家的研究成果。

文章一开头说了个有趣的事实,如果你看06世界杯球星档案,你会发现很多球星的生 日是一月到三月;如果你看英国和德国青年队球星的话,竟然有一半是出生在这三个月的。难道这三个月有利于足球天才出生么?答案是欧洲青少年联赛的队员报名 年龄限制按12月31日划线,这样教练在选择队员的时候自然会优先选择那些一年中的早些时候出生的。

这个故事相当吸引人。号称”反智的书生”的薛涌同学显然是看到了此文,当时正好赶上世界杯,他在不告诉读者原文出处的情况下把这篇文章”编译”成了他自己的文章发表,叫做 制造未来球星 最迟本月怀孕。这哥们的很多立场我都赞同,就是做人太不讲究,把美国人写的文章变成自己的东西已经不是一次两次了。
但薛涌未能理解文章的精髓。

这篇文章真正说的是成为天才的秘密。

前不久温家宝又在呼吁出学术大师了。我国在基础科学方面的水平可能比足球强不了多少,改革开放30来年了也没出个诺贝尔奖,一句话就是缺天才。为了培养 天才连少年班的主意都出了,怎么就是不行呢?心理学家 Anders Ericsson 的这项研究从技术角度解决了这个问题。研究覆盖了从职业运动员,艺术家到程序员差不多所有需要天才的领域,出版了一本900多页的书,结论是 天才还真是练出来的,但是关键在于怎么练。

想要训练一个天才绝不是整天苦练就行,你需要的是 “deliberate practice“:
– 每次训练有明确的目标
– 获得即时的反馈
– 既要注重结果,也要注重技术

我想在这里对比一下我国对理工科大学生的训练,看看是否满足这些要求。

首先我国理工科教学根本没有明确的目标。这里所说的目标是一次训练中要达到的具体的小目标,并不是说什么拿诺贝尔奖这样的人生理想。科学教育的正确目标 可以是将来搞科研需要这个知识,可以是学会这个技术去使用它。但我国教学中,学生学习的目标不是知识本身,而是课本,不是这堂课我领会了什么思想,而是这 堂课有什么知识点有什么公式要背,换句话说是考试。有些学生不屑于为了考试学习,自己看书的,往往因为缺乏指导而茫然,不知道看这本书的目的何在。

“即时的反馈” (immediate feedback) 是我国训练学生中最缺乏的一个方面,越是高端人才的培养中越是如此。如果说高手们有什么成功秘诀,我猜就是这个即时的反馈。文章说的一个事实是医生们离开 医学院以后,除了手术临床医生以外,其他专业的,比如看透视图的那些医生,他们的水平随时间在减弱,原因就是缺乏立即的反馈。就好比练武功,一招一式都需 要有人随时纠正,不对马上改别把错误动作形成习惯。在科研领域,这意味着你搞科研的时候需要一个好导师随时告诉你你干的这个活怎么样。中国缺乏好导师,而 且往往还一个导师带30个学生,谁给你反馈啊?
反馈还意味着需要跟同行随时交流切磋,别人怎么做的,你这么做人家怎么评价等等,这就要求科研 工作者需要经常跟高手开会,开会的时候还必须经常讨论。而国内的情况一方面会议就不多,开会的时候还大家都客气不爱提问。美国开学术会议除了发言以外广泛 采用 poster 形式,实际上在讨论工作方面往往更有价值,而国内可能还没有采取这样的形式。
这个技术还告诉我们想要提高自己的思想水平就应该经常在网上发帖,以便获得反馈。

“结果和技术”,最起码的要求是你得自己训练,而不是看别人练。站在场边把姚明的技术统计倒背如流也没用,关键得自己上场。我国训练学生搞科研的做法是 不搞科研,搞”课”研。请牛人来讲最新最强的理论,而不是强调让他们尽可能早的参与到科研活动中去,这就好比给北京青年队看NBA录像一样,培养出来的全 是专业球迷。美国学生队不是自己直接搞的领域可能不太了解,也可能不知道最近 Witten 发了什么文章,但他自己的小小领域内,他可能大二就开始干了。
很多人甚至喜欢评论课本,这本书写得好,这个人是牛人,陶醉在对课本的欣赏之中。在美国上课没见过任何一个老师赞美课本的,一线人物几乎没人写课本,所有课本都只不过是工具书,最终目的是为了科研这个结果。一切技术应该是为了科研服务。

“技术”是说你的训练得得法,这同样需要高人的指点,而且你还得听从人家的指点。

对比心理学家的研究成果,可见我国科学教育为什么不行了。我国这种缘木求鱼的教育方法最终培养出来的都是精通”基本知识”的”科学的家”,而不是”科学 家”。说到底就是两个字:实践。毛泽东说在战争中学习战争,解放军很多高级将领文化程度一般,为什么总能打胜仗,靠的就是在实践中学习。学习科学知识不是 为了考试,不是为了耍酷,不是为了有谈资,是为了搞科研。美国大学里面的技术课程一学期让学生做好几个 project,完全是追求学以致用,逼迫学生为了完成 project 而学习知识,其中还有小组合作,跟真正的科研没什么区别。

宁可在本科的时候发几篇灌水小文章也比苦读十年期待一鸣惊人强。一提基础科学,有人总说”板凳要坐十年冷”,这种思想完全不适合现代化科研体系。坐十年 板凳的运动员国家队能用么?马俊仁当年是一般比赛不参加,专门参加奥运会世界杯一鸣惊人结果人家怀疑你是不是服用禁药啊,一旦有点小事整个队伍居然崩溃 了。这种做法现在已经被淘汰。正确的做法是象现在刘翔这样有什么大奖赛都去,追求一个稳定的成绩。

科学工作者就好像运动员一样,需要不停的比赛,而不是不停的看录像。

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